Narcissism and related need satisfaction among German social network users

Blumer, Tim GND; Leonard, Hugh; Lara-Ruiz, Jose M.; Döring, Nicola GND

Positive correlations between online social networking and narcissistic behaviors and traits can be regarded as common sense among traitpsychological online research today. However, it still remains unclear what underlying factors motivate narcissistic individuals to engage in social interactions on websites such as Facebook. This study investigates trait narcissism (measured by the Narcissistic Personality Inventory) and narcissism-related needs on social networking sites. Therefore, perceived possibilities of satisfying three narcissism-related needs (1. need for attention and admiration, 2. need for self-disclosure and self-presentation, and 3. need for self-esteem) are investigated for face-to-face communication and communication on social networking sites measured by newly developed scales. The goal is to see whether or not narcissistic individuals seek out online social interactions because these needs can be better met on social networking sites than in face-toface communication. A questionnaire survey among German students (N = 886) revealed significant relations between trait narcissism and usage of social networking sites. Regressions analyses and t-tests show that narcissistic individuals use social networking sites more often and intensively, however, when it comes to satisfying typical narcissistic needs, face-to-face communication is rated as being more suitable to meet the needs for attention and admiration as well as self-disclosure and self-presentation. Results indicate that online social networking is not particularly rewarding for narcissistic individuals, yet another much appreciated means of narcissistic behavior.

Positive Zusammenhänge zwischen Online Social Networking und narzisstischen Verhaltensaspekten wurden vielfach in der Forschungsliteratur berichtet. Es bleibt jedoch unklar, weshalb narzisstische Personen Social Networking Sites wie Facebook häufiger und intensiver nutzen. Die vorliegende Studie untersucht subklinischen Narzissmus (durch das Narcissistic Personality Inventory) sowie typische Bedürfnisse narzisstischer Personen auf Social Networking Sites. Mit Hilfe neu entwickelter Skalen wird getestet, ob die drei typisch narzisstischen Bedürfnisse (1. Need for Attention / Admiration, 2. Need for Self-Disclosure / Self-Presentation, 3. Need for Self-Esteem) offline in Face-to-Face-Kommunikation oder online auf Social Networking Sites besser befriedigt werden können. Hierdurch soll die Frage beantwortet werden, ob narzisstische Personen eine Präferenz für Online Social Networking entwickeln, da sie dort ihre typisch narzisstischen Bedürfnisse besser befriedigen können. Eine Fragebogenerhebung unter 886 deutschen Studenten bestätigt korrelative Zusammenhänge zwischen Narzissmus und der Nutzung von Social Networking Sites. Regressionsanalysen und t-Tests zeigen, dass narzisstische Personen Social Networking Sites häufiger und intensiver nutzen. Für die Befriedigung von typisch narzisstischen Bedürfnissen (1. Need for Attention / Admiration, 2. Need for Self-Disclosure / Self-Presentation) wird jedoch Face-to-Face-Kommunikation präferiert. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Online Social Networking im Vergleich zu Face-to-Face-Kommunikation nicht sonderlich lohnend für narzisstische Personen ist, sondern lediglich eine zusätzliche Möglichkeit narzisstischer Selbstdarstellung und Bedürfnisbefriedigung darstellt.

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Blumer, Tim / Leonard, Hugh / Lara-Ruiz, Jose / et al: Narcissism and related need satisfaction among German social network users. 2018.

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